"60.000 Marcos es lo que nos cuesta este discapacitado a lo largo de su vida. Este dinero es tambien vuestro”.



Este blog quiere ser un medio de información y sensibilización para todos los profesionales de la salud y cualquier persona interesada en los desmanes realizados por médicos y otros profesionales durante la era nazi.



jueves, 12 de diciembre de 2013

La resistencia al nazismo en Alemania. La Rosa Blanca

La sociedad alemana en la era nazi no era monolítica. Había focos de resistencia al nazismo. No obstante, estos grupos tenían su labor muy complicada por las delaciones, la vigilancia continua y por que la Alemania nazi era un estado policiaco.

Los opositores al nazismo (sindicalistas, socialdemocrátas, socialistas y comunistas, muchos de ellos judíos) fueron llevados a los campos de Dachau y Sachsenausen en 1933, al poco tiempo de la ascensión de Hitler al poder, con ello se aseguraron acabar de una vez por todas con la oposición.

Pero siguieron existiendo grupos de oposición como la Orquesta Roja y la Rosa Blanca.

La Rosa Blanca era una organización secreta integrada por estudiantes y profesores. Entre ellos había estudiantes y profesores de Medicina. Las figuras más conocidas son las los hermanos Scholl: Hans y Sophie Scholl. Sophie era maestra y Hans era estudiante de Medicina. Ambos fueron ejecutados tras ser capturados, y juzgados en un juicio sumarísimo que fue una verdadera farsa.
Hans Scholl y Sophie Scholl

Sus escritos llaman a la rebelión, llaman a los alemanes a levantarse contra el nazismo.

Hoy, películas y documentales recuerdan a los opositores al nazismo.  Berlín cuenta con un museo específico dedicado a la resistencia alemana. En el museo ubicado en un antiguo ministerio se conserva y se visita el despacho de Von Stauffenberg, el oficial alemán que llevó a cabo el atentado contra Hitler y que se reconstruye en la película Operación Valkyria.



Un sencillo monumento en la Universidad de Munich recuerda las octavillas que distribuyeron los miembros de la Rosa Blanca.


Monumento en la Universidad de Munich

En la famosa película La Ola hay un guiño a los estudiantes de la Rosa Blanca. En un momento de la película los alumnos van dejando octavillas en el suelo y posteriormente las lanzan al aire, al igual que hicieron los miembros de la Rosa Blanca en la Universidad de Munich. El monumento, con forma de octavillas, recuerda esta acción de resistencia.

Este es el texto de una de sus octavillas.

Nada es más indigno para un pueblo civilizado que dejarse gobernar, sin oponer resistencia, por una camarilla irresponsable que se deja llevar por sus bajos instintos. ¿No es cierto que, hoy en día, todo alemán honrado se avergüenza de su gobierno? ¿Quién alcanza a vislumbrar el alcance de la ignominia que sobrevendrá sobre nosotros y sobre nuestros hijos, cuando haya caído la venda de nuestros ojos y salgan a la luz del día los horrendos crímenes, que superan toda medida? Si el pueblo alemán esta ya tan corrompido y descompuesto en su interior que, sin mover una mano, y por una temeraria confianza en las equivocas leyes de la historia, abandona lo mas alto que posee el hombre, lo que le alza por encima de las demás criaturas: su voluntad libre de injerir en la rueda de la historia y someterla a su decisión racional, si los alemanes ”exentos de toda individualidadad” se han convertido en una masa sin espíritu y cobarde, entonces se merecen el hundimiento.
Goethe denomina a los alemanes un pueblo trágico, similar al judío y al griego; pero hoy parece que se ha convertido en un rebaño de secuaces, superficial y sin voluntad, a quienes les han quitado hasta los tuétanos; faltos de núcleo, están dispuestos a dejarse arrastrar al hundimiento. Parece... pero no es así; antes bien, corno fruto de una violación lenta, mentirosa y sistemática, cada persona individual ha sido recluida en una cárcel inmaterial; sólo cuando se ha visto encadenada, ha sido consciente de la perdición. Pocos han reconocido la amenaza de corrupción, y el premio por sus advertencias heroicas ha sido la muerte. Sobre el destino de esas personas habrá que hablar aún.
Si cada uno espera hasta que sea otro quien comience, los mensajeros de la vengadora Némesis no podrán detenerse y se acercarán cada vez más; entonces se echará hasta la última víctima sin sentido en las fauces de un demonio insaciable. Por esto, cada uno ha de ser consciente de su responsabilidad como miembro de la cultura cristiana y occidental y como tal ha de luchar, cada uno, tanto como pueda contra ese azote de la Humanidad que es el fascismo y todo sistema de Estado absoluto similar. Oponed resistencia pasiva  allí donde estéis; evitad que continúe la maquinaria atea de la guerra, antes de que sea demasiado tarde, antes de que hasta la última ciudad haya quedado reducida a ruinas como Colonia y antes de que la última juventud del pueblo se haya desangrado en algún lugar por la soberbia de un infrahombre. ¡No olvidéis que cada pueblo se merece el gobierno que soporta!



Nos llaman a la resistencia.


viernes, 23 de agosto de 2013

La Resistencia a la Operación Eutanasia nazi. La iglesia católica y la iglesia luterana.

Habitualmente cuando se habla del Holocausto y del nazismo se olvida a los que se resistieron tanto dentro como fuera de Alemania.

En anteriores posts se ha hablado en este blog de la resistencia de los judíos en el Gueto de Vilna y de Varsovia. Ahora vamos a hablar de la resistencia que tuvo lugar en Alemania y Austria en contra del exterminio de enfermos y discapacitados físicos y psíquicos (la llamada Operación T4).

Hay que recordar que entre 1939 y 1941, fueron asesinados 70.273 discapacitados físicos y psiquicos como una forma de purificar la raza aria y de no destinar recursos a la atención de los más necesitados. El asesinato se llevó a cabo en seis centros de exterminio (Hartheim. Hadamar, Pirna Sonnenstein, Graefeneck, Brandenburg y Bernburg) mediante el envenenamiento con Monóxido de Carbono, todo ello diseñado y ejecutado por médicos.

Es conocida la homilía proclamada el 3 de agosto de 1941, por el Obispo de Münster, Von Gallen, en la que llamó a oponerse a la mal llamada Operación Eutanasia nazi, que no era otra cosa que el asesinato de los que llamaban "vidas que no merecen la pena ser vividas":

“ Desde hace algunos meses sabemos que se están realizando deportaciones forzosas de enfermos mentales que llevan mucho tiempo ingresados en manicomios y que quizás no tengan ninguna posibilidad de curación. Unos días después de la deportación, sus familiares suelen recibir la noticia de que sus cuerpos han sido quemados y que pueden recoger las cenizas. Por todas partes se extiende la sospecha de que las numerosas e inesperadas muertes de enfermos mentales no ocurren de forma natural sino que son provocadas intencionadamente, siguiéndose así una ideología que afirma que se puede matar a las personas que tienen una “vida inútil y sin valor”. Es una ideología horrible que trata de justificar la matanza de inocentes y que autoriza el brutal exterminio de enfermos mentales, incurables e incapaces de trabajar….”



Bernard Lichtenberg
Entierro de Bernard Lichtenberg
El Deán de la Catedral berlinesa de St. Edwig, Bernard Lichtenberg (1875-1943) utilizó el sermon de Von Gallen para enviar una carta de protesta al Dr. Leonardo Conti, (que ocupaba un cargo equivalente a un ministro de Sanidad), el 26 de agosto de 1941. Lichtenberg también envió cartas a la Cancillería del Reich, a la Gestapo y al Ministerio de Justicia. Fue arrrestado y torturado y murió durante su traslado al campo de Dachau.  Su sepelio fue un verdadero acontecimiento debido a la popularidad que tenía entre sus feligreses. Fue beatificado en 1996. 



Paul Braune
Paul Braune (1887-1954) como responsable de la obra social de la Iglesia Evangélica para discapacitados sospechó el destino de los enfermos. Merced a su cargo dispuso de información pormenorizada de lo que estaba sucediendo en Alemania con los enfermos. Investigó durante meses la naturaleza y extensión del mal llamado "Programa Eutanasia". Asimismo se opuso a la desaparición de los servicios sociales de la Iglesia Luterana que querían ser sustituidos por los propios del Partido nazi. Los responsables de la Iglesia Luterana se dirigieron en un memorandum a la Cancilleria del Reich y Braune fue detenido acusandole de sabotear las órdenes del estado.
Lothar Kreyssig

Lothar Kreyssig (1898-1986) fue un juez que se opuso a la absorción de todas las estructuras legales por parte del régimen nazi. Al ser Juez tutelar de los discapacitados del estado de Brandenburgo conoció el triste destino de sus tutelados. Protestó ante el Ministerio de Justicia y denunció a Philip Bouhler, secretario personal de Hitler, y uno de los encargados de la organización del asesinato de los discapacitados. Kreyssig fue obligado a retirarse.

Anna Bertha Von Koenigsegg

Anna-Bertha von Konigsegg (1883-1948) fue una religiosa austríaca de la Orden de San Vicente de Paul. A su condición de monja unía la de ser enfermera. Pertenecía a una familia noble y como inspectora de la Orden prohibió a las monjas enfermeras que ayudaran a los médicos a realizar las esterilizaciones de enfermos y discapacitados. Asimismo ofreció a las autoridades nazis de Austria el cuidar a los enfermos en los centros y hospitales de la Orden asumiendo todos los gastos de la misma. Fue arrestada en dos ocasiones pero fiel a sus principios nunca renunció a los mismos. Su origen familiar probablemente le evitó mayores sufrimientos. Fue arrestada en su domicilio y allí permaneció hasta que finalizó la guerra en 1945.



Memorial de Anna Bertha Von Konigsegg en Salzburgo
Siempre se ha creído en la influencia que pudo tener la homilía de Von Gallen para la interrupción de la Operación Eutanasia. Tampoco se puede olvidar que el asesinato diario de enfermos, las columnas de humo que salían de las chimeneas, las campanas tocando a muerto y las personas que hablaban de lo que allí sucedía, eran temas que no se podían ocultar mucho tiempo.

Hitler suspende oficialmente la Operación Eutanasia en 1941 aunque ésta continua de forma disimulada en zonas alejadas de las poblaciones y cambiando el sistema. Ya no se asesina con gas, sino con inyecciones de barbitúricos, morfina y escopolamina. Ya no hay control, es la denominada "Eutanasia salvaje o discreta". Las enfermeras administran las inyecciones letales y los médicos supervisan las acciones. De esta forma se asesinó al menos a otros 110000 enfermos.

Modernamente el historiador Götz Aly ha sugerido otro hecho adicional que pudiera haber colaborado en la interrupción de la Operación T4 y que no es nada más que el haber cumplido los objetivos inicialmente propuestos. Los jerarcas nazis aplicaron la siguiente formula 1000/10/5/1 y que se explicaba de la siguiente forma. De cada 1000 personas había 10 con diferentes discapacidades, de las 10, cinco vivían en una institución y de las 5, 1 de ellas tenía una vida sin valor. De la aplicación, según Götz Aly, de esa fórmula a la población alemana, se obtenia una teórica población a eliminar de 70000 personas, sorprendentemente muy cercana a las 70273 víctímas de que se tiene noticia. 

El exterminio sistemático de los enfermos alemanes y austríacos utilizando la mejor tecnología y el concurso imprescindible de los médicos fue el preludio del asesinato de millones de judíos en las cámaras de gas.
En la película Amen se reconstruye en parte el proceso del asesinato de los enfermos y la homilía del Obispo Von Gallen. Las escenas no recogen fielmente el sistema ya que los médicos encargados de la Operación T4 estaban ubicados en Berlín y nunca veían directamente a los enfermos. Se limitaban a escribir una cruz roja en la historia clínica del paciente destinado a la cámara de gas. Asimismo en la película aparece la controvertida figura de Kurt Gerstein, un oficial de las SS de profesión químico, relacionado con ciertos círculos de oposición y que tuvo una actitud contradictoria. Parece ser que a la vez que participaba en las acciones de las SS simultaneamente informaba a responsables del Vaticano y a diplomáticos de países neutrales como Suecia. 


viernes, 2 de agosto de 2013

Berlín. La diversidad destruída (1933-1938).

Berlín es ahora una ciudad vibrante llena de vida y de diversidad. Conviven personas de todas las culturas, religiones, creencias y formas de vida. Nuevas formas de arquitectura, de arte conviven con rastros del pasado.

Berlín era así hasta la década de los años 30 del siglo pasado. El nazismo cuando llega al poder en 1933 busca acabar con esa diversidad y buscar no sólo un pensamiento único sino un único pueblo en lo físico. Por ello se arrestó al principio, se deportó después y se exterminó a todos aquellos que no cumplían el ideal ario tanto en lo fisico como en el pensamiento: judíos, gitanos, extranjeros, enfermos y discapacitados, ciegos y sordos, negros, artistas, homosexuales, organizaciones juveniles, miembros de partidos políticos, sindicatos e iglesias católicas y protestantes, y todos los opositores al fascismo.

Música y arte "degenerado"

Berlín conmemora el 70º aniversario de la destrucción de la diversidad en Berlín. Una multitud de exposiciones y actos recuerdan a todos la pérdida de vidas que supuso el nazismo. La sede central es una exposición en el Museo de Historia Alemana .

Postes con fotografias de perseguidos están distribuidas por todo Berlín, exposiciones en cada plaza y museo. Objetos como los problemas de matemáticas que hacían los niños alemanes y en los que se les preguntaba: "Con lo que cuesta construir un hospital para enfermos psiquiátricos, ¿cuántas casas se pueden construir para familias alemanas normales?".





Llama la atención y es de admirar como los alemanes han sido capaces de asumir el pasado, reconocer los errores y construir una sociedad democrática en la que hoy todos tienen cabida. Se pueden visitar memoriales, museos, hay placas por la calle que recuerdan la barbarie. Puede haber un sentimiento de culpa, pero en el fondo late el "Nunca más, hay que mirar hacia adelante pero sin olvidar lo que tenemos detrás".

Es envidiable. ¿Para cuando en España se va a ser capaz de mirar hacia atrás sin ira? ¿Para cuando se va a reconocer las brutalidades? ¿Para cuando nos vamos a homologar a las democracias occidentales que abominan de los crimenes de los totalitarismos? ¿Para cuando centros de estudio y lugares de memoria dónde los españoles aprendan del pasado y recuerden y no olviden los errores pasados? ¿Para cuándo una verdadera cultura de la memoria histórica? ¿Cuándo los españoles han de querer aprender de su pasado? Demasiadas preguntas. Ninguna respuesta. Pocos quieren contestar. Las heridas que se cierran en falso vuelven a abrirse tarde o temprano.

viernes, 26 de julio de 2013

Johan Paul Kremer. Un Profesor de Anatomía en Auschwitz.

Johan Paul Kremer fue uno de los médicos de las SS destinado a Auschwitz. Fue el único profesor que prestó sus servicios en dicho campo y el médico de mayor edad conocida.

Kremer, profesor de Anatomía de la Universidad de Münster estaba interesado en los efectos del hambre sobre el hígado así como en la posibilidad de heredar y transmitir defectos adquiridos como los traumatismos.


Al igual que el resto de médicos nazis, encontró en Auschwitz el lugar idóneo para llevar a cabo sus estudios. Miles de personas desprovistas de todo tipo de derechos, sin libertad y en manos de los dueños de la vida y de la muerte. Extraía muestras de hígado, bazo y páncreas.

Fue asimismo testigo de lo que se denominaban eufemisticamente "operaciones especiales" que no eran más que asesinatos masivos mediante el uso del gas Zyklon B o mediante inyecciones intracardíacas de fenol.

En su diario dice:


1.IX. 1942. Acabo de escribir a Berlín para pedir un cinturón de cuero y unos tirantes. He asistido esta tarde a la desinfectación de un bloque con «Ciclon B», para eliminar los piojos.

2.IX.1942. Esta mañana, a las tres, he asistido por primera vez a una
«acción especial». Comparativamente, el infierno de Dante me parece una pura comedía. Por algo se le denomina a Auschwitz «campo de
exterminio».

5.IX. 1942. Acabo de asistir esta tarde a una «acción especial» aplicada a detenidas del campo femenino («musulmanas»), las peores que haya jamás visto. El Dr. Thilo tenía razón esta mañana al decirme que nos encontrábamos en el anus mundi. A las ocho he asistido a una «acción especial» de holandeses. Todo el mundo desea tomar parte en esas acciones a causa de las raciones especiales a las que tienen derecho y que consisten en 1/5 de litro de alcohol, 5 cigarrillos, 100 gramos de salchichón y pan.

6-7.IX. 1942. Hoy, martes, excelente comida: sopa de tomate, medio pollo con patatas y col roja, pastelillos y un magnífico helado de vainilla. Después de la comida he sido presentado a (nombre ilegible). Por cuarta vez, a las ocho de la noche he ido a una «acción especial»...

23.IX. 1942. He asistido durante la noche a las sexta y séptima «acciones especiales». Por la mañana, el Obergruppenführer Pohl ha llegado con su estado mayor a la casa de los Waffen-SS. Cerca de la puerta, el centinela me ha presentado armas. Por la noche a las ocho, cena en casa de los jefes con el general Pohl; un verdadero banquete. Tuvimos tarta de manzana, a voluntad, buen café, una excelente cerveza y pasteles (...).

7.IX. 1942. He asistido a la novena «acción especial». Extranjeros y mujeres.

11.IX. 1942. Hoy, domingo, liebre, un hermoso muslo para comer, con col roja y pudding, todo ello por 1,25 RM.

12.IX.1942. Vacunación contra el tifus. A continuación fiebre durante la

noche, a pesar de lo cual he asistido a una «acción especial» (1.600 personas de Holanda). Escenas terribles cerca del último bunker. Es la décima «acción especial»...

Fuente. 'KL Auschwitz seen by the SS. Rudolf Höss, Pery Broad, Johann Paul Kremer'
Publisher: Auschwitz-Birkenau State Museum, Oświęcim 1998

Fue condenado a muerte y posteriormente le fue conmutada su pena a cadena perpetua.

Y por último un pequeño tributo a las víctimas. La Sinfonía de Gorecki compuesta a partir de unos versos encontrados escritos en la pared de un centro de interrogatorio nazi, dónde una hija le dice a su madre que ya no se verán nunca y que no tenga pena.




miércoles, 24 de julio de 2013

La colección de esqueletos del Dr. August Hirt en la Facultad de Medicina de Estrasburgo

La maldad no conoce límites.

En una entrada anterior se hablaba de la Facultad de Medicina de Posen (actualmente Poznan, en Polonia) dónde al tratarse de un territorio de cultura alemana los nazis establecieron una Universidad del Reich, y se habló del lucrativo negocio que organizaron los Profesores de Anatomía, Voss y Herrlinger.

Una situación parecida: aprovecharse de las personas que estaban en los campos sucedió en Estrasburgo, ciudad fronteriza con Francia y de cultura alemana dónde se estableció otra nueva universidad del Reich.

Dr. August Hirt

El Profesor de Anatomía August Hirt deseaba para su departamento disponer de una colección anatómica de "especimenes" para mostrar a los alumnos la degeneración humana. Y ¿que mayor degeneración que exponer esqueletos de judíos, bolcheviques y eslavos? Para ello solicitó al campo de Auschwitz que enviaran a 119 personas en aceptable estado al campo de Natzweiler Strutof situado en las cercanías de Estrasburgo. Dió normas acerca de cómo debían ser tratados, alimentados, y exterminados con el fin de no estropear la posible colección.

Cartas de Wolfram Sievers, Director de la Oficina para el estudio de la Herencia Alemana al Dr. Brandt.

“Como usted conoce el ReichsFührer SS (Himmler) ha ordenado que el Dr. Hirt pueda obtener todo lo que necesita para su investigación. Para su concreta investigación antropológica él necesita 150 esqueletos de judíos, que deben ser puestos a su disposición desde Auschwitz….”

Testimonio de Josef Kremer, comandante del campo de Natzweiler-Struthof.

“En Agosto de 1943 recibí la orden de aceptar inmediatamente aproximadamente 80 prisioneros desde Auschwitz. La carta llevaba la instrucción de contactar inmediatamente con el Dr. Hirt de la facultad de Medicina de Estrasburgo. Viajé al Instituto de Anatomía en Estrasburgo donde Hirt me informó acerca de la llegada de prisioneros procedentes de Auschwitz con destino a Natzweiler-Struthof. Me dijo también que había que matar a estas personas en la cámara de gas del campo y que sus cuerpos debería ser remitidos al Instituto de Anatomía y ser puestos a su disposición. El Dr. Hirt me entregó una especie de sales y me dijo la dosis que debería utilizar…”

Carta de Wolfram Sievers a Rudolf Brandt

“ De acuerdo con las propuestas….y permisos…, el Dr. Hirt comenzó una colección de esqueletos, pero que no ha podido ser completada…Dada la inversión de tiempo para preparar 80 piezas, Hirt ha hecho una petición de instrucciones, en el caso de que Estrasburgo esté en peligro, con respecto al destino de la colección ubicada ahora en los sotános del Departamento de Anatomía. El puede realizar los procedimientos para quitar de todos los esqueletos las partes blandas y hacer otros procesos para que los restos no sean reconocibles, aunque esto producirá una pérdida de información, dado el valor científico y único de este proyecto, ya que no será posible obtener moldes del los cuerpos. La colección de esqueletos en si misma es algo que no atrae la atención. Los tejidos blandos pueden ser clasificados como restos dejados allí después de que pasara el departamento de ser dirigido por los franceses y destinado a la cremación. Yo le pediría una decisión acerca de los siguientes temas: sí la colección ha de ser protegida de forma adecuada o ha  de ser parcial o totalmente liquidada”.
Firmado Sievers.


Fuente. Strzelecka I. Medical Crimes. The Experiments in Auschwtiz. Colección Voices of Memory 2. Auschwitz-Birkenau State Museum. 

Estas 115 personas fueron exterminadas por gas en Natzweiler y su destino era formar parte de la colección anatómica. La llegada de los aliados impidió configurar dicha colección y Hirt dió normas para que los cadáveres quedaran confundidos entre el resto de las colecciones anatómicas para el estudio de los alumnos de la facultad. Algunos de ellos (46) eran judíos sefardies de Salónica, por tanto de origen español. El resto eran judíos, polacos y asiáticos.


Los rostros nos miran y nos preguntan.

Ellos tuvieron un pasado pero no pudieron tener un futuro.

Hoy en los muros de la Facultad de Medicina se encuentra una placa que recuerda esas atrocidades.


También en Natzweiler hubo 80 republicanos españoles, al igual que en la inmensa mayoría de los campos nazis. Nunca lo olvidemos, también es nuestra Historia.



domingo, 7 de julio de 2013

Los libros de Anatomia (III). Anatomistas y fisiológos. El caso de Herman Stieve

Como se ha comentado anteriormente era tal la cantidad de cadáveres que se pusieron a disposición de los médicos durante el nazismo tanto en Alemania como en zonas ocupadas o anexionadas que muy pocos se pudieron resistir a utilizar a aquel material para diferentes investigaciones.

En general los anatomistas a lo largo de la Historia, han utilizado cadáveres de enfermos fallecidos, de personas no reclamadas o de mendigos. No han tenido en muchas ocasiones la posibilidad de utulizar cadáveres de jóvenes.

El Profesor Herman Stieve, fisiologo y anatomista, investigaba la relación del estress con el ciclo ovárico, menstural y reproductivo de las mujeres. Sus observaciones procedían de un hecho empírico: las gallinas eran incapaces de poner huevos en corrales dónde hubiera habido alguna vez la presencia de un zorro o un gato. El pensó que a las mujeres les podría suceder lo mismo: el estress influiría en los ciclos femeninos. Para ello se utilizaron a presas de la cárcel de Plotzensee (Berlin).


Herman Stieve

Tras la realización de una historia clínica minuciosa que incluía el conocimiento del ciclo menstrual y sus antecedentes médicos y ginecológicos, se les comunicaba que iban a ser ejecutadas. No podremos comprender lo que pasaba por la cabeza de aquellas mujeres y la influencia de dicha noticia, se les retiraba la regla y eran lógica presa de diferentes trastornos. Tras su ejecución Herman Stieve las autopsiaba y examinaba los orgános genitales con el fin de estudiar la influencia del estress en el tamaño y funcionamiento de dichos órganos.

Corte de un ovario de una mujer joven de 22 años de edad que no ha menstruado desde hace 157 días a causa de una "agitación nerviosa"

Ello le permitió a Herman Stieve disponer de una gran casuística y ser reconocido como el padre de dichas observaciones luego corroboradas hasta la saciedad. Pero ¿que sabemos de Herman Stieve? No era un nazi convencido pero dispuso de 179 mujeres a su total albedrío. El se aprovechó de la situación, colaboró con un regimen criminal, no le importó el origen de los cuerpos de las victimas, no puso limites a la investigación.

Las victimas de los experimentos de Stieve eran mujeres jovenes, pertenecientes a la resistencia alemana, a la conocida como Orquesta Roja, alguna de ellas, como Lianne Berkowitz, incluso embarazada (se le permitió dar a luz y luego fue ejecutada y utilizada como material de experimentación).

Otras como Libertas Schultze Boyssen nos han dejado documentos desgarradores. Libertas pide a su madre en su última carta que sus "restos, a ser posible completos" reposen en un lugar soleado y en un paisaje bonito.

En el obituario de Herman Stieve se dijo:

“Para Stieve, el tiempo que le tocó vivir le dio la oportunidad de investigar aspectos relacionados con las glándulas sexuales masculinas y femeninas. Ya en 1918 describió experimentos realizados en 1913 sobre gallinas que llevadas a un laboratorio dejaron de poner huevos, posteriormente se acostumbraron a las jaulas y volvieron a poner huevos. La explicación fue que en 1913 en la cercanía de sus jaulas, aunque no visible, había un zorro y varios gatos. Su presencia perceptible  a través del olor, parecía que amenazaba a las gallinas”.

Lo que llama el redactor del obituario: “el tiempo que le tocó vivir”  permitió a Stieve, estudiar la influencia en la función ovárica de los aspectos psicológicos con mujeres procedentes de Rabensbruck y Plotzensee. Dice:

“ En 1942 tuve la oportunidad de examinar a una mujer que había tenido un sangrado no habitual. Tenía 20 años. Tuvo su primera regla a los 15 años. Sus periodos eran regulares desde entonces cada 28 dias y sin molestias. Tenia relaciones sexuales de forma ocasional y no había evitado quedar embarazada.
Como resultado de una gran excitación nerviosa, dejo de tener el período durante 92 días. Cuando tuvo noticias que nuevamente la preocuparon creyó ó que iba a tener el período y se produjo una hemorragia, pero no fue así, el período no llegó. Más tarde, en 1943, tuve la oportunidad de investigar muchos casos como éste… Tuve muchas oportunidades de observar el efecto de situaciones muy estresantes sobre los orgános sexuales femeninos”


Fuente. Aly G, Chroust P, Pross C. Cleansing the Fatherland. Nazi Medicine and Racial Hygiene. The John Hopkins Universitiy Press. 1994  

Hoy en el Museo de la Resistencia Alemana se pueden contemplar las imagenes de las victinas y las listas con sus datos personales. 

domingo, 14 de abril de 2013

Los libros de Anatomia (II). Vöss y Herrlinger.

Si en la anterior entrada comentamos el caso de Pernkopf ahora analizaremos el de Herman Vöss y Robert Herrlinger.

El primero de ellos, Herman Vöss, era un humilde profesor de Anatomía en Leipzig. Le ofrecen y acepta a regañadientes dado el escaso sueldo un puesto en la recién creada Universidad del Reich, Facultad de Medicina en Posen. Posen en alemán (Poznan en polaco) es una ciudad del territorio de cultura alemana conocido como el Warthegau, zona que en ocasiones ha estado bajo el dominio alemán y otras bajo el polaco, perteneciendo indistintamente a ambos países.

Herman Vöss
En lugares de cultura alemana como Posen o Estrasburgo, que fueron reconquistados por los alemanes se decide establecer unas universidades de nuevo cuño, denominadas Universidades del Reich. Allí es destinado Vöss. En poco tiempo dispone de tal cantidad de cadáveres de resistentes polacos y asesinados por los nazis que, según las investigaciones de Götz Aly, organiza un lucrativo negocio vendiendo cadáveres completos o por fragmentos a facultades de medicina de toda Alemania. Se dispone incluso de las facturas y tarifas de los esqueletos.

Vöss no estaba nada contento en Posen y se acordaba con melancolía de su familia y daba poca importancia a los camiones con cenizas de prisioneros que salían de los crematorios. Dice Vöss, recogido por Götz Ally (Gotz G, Chroust P, Pross C. Cleansing the Fatherland. Nazi Medicine and Racial Hygiene. The John Hopkins Universitiy Press. 1994)

Creo que se debería analizar la cuestión polaca sin emoción, de forma meramente biológica. Debemos exterminarlos, ya que de otra forma nos exterminarán a nosotros. Y por eso estoy contento de cada polaco que muere (pag 105). Ayer ví el depósito de cadáveres y el horno de cremación. Este horno se creó para eliminar los restos de los cadáveres que habían quedado de las prácticas de disección…. Los polacos son unos imprudentes por eso nuestro horno tiene mucho trabajo. Si los pudiéramos meter a todos de una vez alcanzaríamos la paz en el Este para los alemanes (pag 130).

Hubo otro anuncio acerca de la ejecución de de 5 polacos de Posen que habían sido sentenciados a muerte por asesinato y ejecutados. Con este trabajo nuestro horno se terminará de estropear porque es un poco frágil. He enviado una petición para que nos lo reparen, de otra forma un día nos dará un disgusto (pag 131). Ayer dos vagones llenos de cenizas de polacos fueron sacados. Fuera de mi despacho puedo ver que las robinias están floreciendo, como en Leipzig. Cuanto daría por estar allí (pag 132). Hoy he tenido una conversación muy interesante con el Fiscal Jefe, Dr. Heise, acerca de la obtención de cuerpos para los departamentos de Anatomía. Konigsberg y Breslau también obtienen cuerpos. Se ejecuta a tanta gente que hay bastante para los tres departamentos (pag 135).
El domingo, Herr Von Hirschheydt me dijo que había cogido piojos el día anterior al examinar el cadáver de un judío que estaba plagado de piojos. El profesor había estado haciendo moldes de cabezas judías para el Museo de Anatomía de Viena…”


Nunca demostró ningún tipo de arrepentimiento.



Su ayudante Robert Herrlinger nos refiere como tienen la posibilidad de examinar a un hombre recientemente fallecido por ninguna enfermedad natural (presumiblemente fue ejecutado y posteriormente pasó a ser material de estudio). Se disponia de guillotinas en las misma facultad de medicina. Dice Herrlinger: 

Robert Herrlinger

“ Tuve la oportunidad de examinar a ocho hombres sanos, puestos a nuestra disposición para hacer estudios y laparotomías a los 40-80 segundos después de haber fallecido. Se tomó primero sangre de las arterias carótidas, todavía pulsátiles…y se hizo de la forma habitual, esto es con pipetas numeradas. A veces, a causa de la inmediata evacuación de quimo desde el esofágo , un examen meticuloso de las carótidas era materialmente imposible…Durante el pipeteado de las carótidas, se abría la cavidad abdominal , y se extraía el bazo muy cuidadosamente y con la pipeta se absorbía la sangre que aparecía por el muñón de la vena esplénica cerca del hilio. La muestra de sangre se tomó en torno a los 120-180 segundos tras la muerte”.

Ambos profesores prosiguieron unas brillantes carreras académicas, Voss en la República Democrática Alemana y Herrlinger en la República Federal Alemana. Sus libros se pueden seguir consultando

Los libros de Anatomía (I). El Atlas de Anatomía de Pernkpof.

Conocer Anatomía es imprescindible para los médicos. Durante varios años los estudiantes de Medicina estudian libros, atlas y diseccionan cadáveres con el fin de conocer los secretos del cuerpo humano.

Hacen falta buenos libros, buenos profesores y evidentemente cadáveres. Siempre históricamente ha habido una gran necesidad de cadáveres. En Inglaterra a lo largo de los siglos XVIII y XIX se robaban cadáveres de los cementerios y se vendía a las facultades de medicina.

Dado que este blog trata de la relación entre la medicina y el nazismo abrimos unas entradas acerca de la Anatomía durante el nazismo y el uso que hicieron los nazis de la gran cantidad de cadáveres que tuvieron a su disposición. Comenzamos con Eduard Pernkopf. Era un eminente profesor de Anatomía de la Universidad de Viena, llego a ser Decano de la Facultad de Medicina y Rector de dicha universidad. Era un nazi totalmente acérrimo.

Acto en la Universidad de Viena presidido por Eduard Pernkopf

Era tal la cantidad de cadáveres de opositores y resistentes al nazismo que se ordenó que los cadáveres fueran llevados a las facultades de Medicina del Reich con el fin de ser material de estudio. Pernkopf decidió utilizar ese "material" para elaborar un gran atlas anatómico. El resultado no pudo ser mejor. El "Pernkopf" es un maravilloso libro de anatomía con unas imagenes y grabados de una calidad insuperable.

Imagenes del Atlas de Pernkopf con las firmas de los ilustradores
Investigaciones de entre otros, del Dr.William Seidelman, Profesor de Medicina de Familia de la Universidad de Toronto (Cánada), propiciaron una toma de postura de algunas universidades alemanas y austríacas. Algunas de ellas reconocieron que efectivamente albergaban órganos de asesinados por los nazis y que servían de material de estudio, o como en el caso de Viena, que cadáveres procedentes de cárceles nazis sirvieron para ilustrar un atlas anatómico. La propia Universidad de Viena reconoció que se utilizaron en torno a 1400 cuerpos de asesinados por la Gestapo. La ilustraciones originales del libro tenían en las firmas de los dibujantes svasticas y runas nazis. Años después de quitaron del libro dichos signos. Reconocieron también que algunos de los cuerpos podrían ser de judíos pero que no disponían de las identidades ya que un bombardeo aliado había destruido los archivos.

El dilema está servido ya que el libro se sigue vendiendo y se puede encontrar en muchas estanterías de facultades de medicina de todo el mundo.


¿Que hacemos con el libro? Como siempre hay varias posturas. Una de ellas, extrema, recomienda que el libro se retire completamente. Pero eso, según otros, es una forma de dictadura y totalitarismo. Otras dejan a criterio del lector el usar el libro o no, pero para ello habría que insertar en el libro algún tipo de información sobre su origen. Otra postura reconoce la calidad del libro y aboga por seguir utilizandolo en la docencia pero aprovechando todas las ocasiones posibles para transmitir a alumnos y profesores el conocimiento de hechos que no deben repetirse. Que cada lección de Anatomía en que se utilice ese libro sea una ocasión para insistir en los valores profesionales y en no aprovecharse de las personas.

sábado, 9 de febrero de 2013

Los dentistas en la Alemania nazi. Su papel en Auschwitz.

El papel de los dentistas nazis en el Holocausto es poco conocido. Pero ¿qué relación tuvieron los dentistas con muchos de los crímenes llevados a cabo en el Holocausto?

En primer lugar hay que recordar la influencia y la importancia de la Antropología en el ideario nazi. Había, para ellos, razas superiores y razas inferiores, cada una de ellas con sus respectivas características antropológicas. Así según el aspecto físico de las personas se podía inferir su superioridad e inferioridad, todo ello influido por las teorías de Lombroso. Por ello hubo un sinfín de estudios, catedrás y departamentos en las universidades alemanas que investigaron las características físicas de las personas y su relación con la “raza”.

La profesión de Dentista fue “arianizada” como muchas otras y se obligó a que los dentistas tuvieran una especial formación ideológica. Ernstt Stück que llegó a ser Reichzahnärzteführer (Jefe de todos los dentistas del Reich) decía que “cada dentista debe llegar a ser un nacionalsocialista”.

Aunque Josef Mengele no era dentista (tenía un doble doctorado en Medicina y Antropología) comenzó a investigar sobre todo las malformaciones de mandíbula y de paladar. Sus publicaciones fueron un elemento de referencia para ulteriores investigaciones. Se llegaba a decir en la época que los movimientos de la mandíbula de los arios eran completamente diferente de los movimientos de otras “razas”, y que los de estos eran más parecidos a los de los animales.

La salud de la dentadura de la población alemana se convirtió en una constante. Se prohibieron empastes de mercurio u otras amalgamas porque podrian resultar tóxicos y así poder “degenerar la raza aria”. Se hicieron campañas sistemáticas de detección de problemas bucales entre la población alemana aria.

La puesta en marcha de la Operación T4 (asesinato sistemático de portadores de discapacidades y enfermos psiquiátricos alemanes a cargo de los médicos nazis) fue otra oportunidad para el estudio de las malformaciones craneo faciales. Los médicos, los antropologos y los dentistas tuvieron a su disposición mucho “material de estudio” como decían. Se estableció que algunas de las malformaciones podrían tener un carácter hereditario y que por ello los pacientes debian ser esterilizados. Se hicieron también estudios acerca de la reutilización de las piezas dentales de oro.
En Auschwitz-Birkenau el Dr. Mengele también investigó con otras enfermedades de la boca, como el noma o estomatitis grangrenosa. El noma (o cáncer de agua como era llamado en la medicina alemana) consiste en unas úlceras en la boca que devoran los tejidos blandos y los tejidos oséos de la cara. Su causa es una superinfección de las bacterias que viven en la boca junto ayudado por un deficit alimentario y unas condiciones de hacinamiento y suciedad. En su libro (Yo fui ayudante de Mengele) Myklos Nyzsli habla sobre el noma y los experimentos de Mengele así como la influencia de la alimentación en el tratamiento del noma.

Los dentistas hacían selecciones en la rampa de Auschwitz-Birkenau. Al igual que médicos y farmacéuticos los dentistas tenían encomendada la labor de seleccionar a los más aptos con destino al trabajo. Las mujeres, los enfermos, los ancianos y los niños eran dirigidos a las cámaras de gas.
Los dentistas fueron juzgados en diferentes juicios.

Hugo Blaschke

Hugo Blaschke fue declarado culpable en relación a la extracción de las piezas de oro de los prisioneros asesinados en los campos. Fue sentenciado a 10 años.

Hermann Pook no solo fue encontrado culpable de la extracción de las piezas de oro de los prisioneros muertos sino de la utilización de métodos estadisticos para llevar el control de las extracciones,. Fue sentenciado a 10 años de cárcel.

Willy Frank, El Tribunal de Frankfurt estableció que Willy Frank, dentista en Auschwitz, tomó parte en la selección de personas que se llevaba a cabo en las rampas con destino a las cámaras de gas. También se estableció su participación en la recolección de las piezas dentales de oro de las personas asesinadas. Fue declarado culpable y condenado a 7 años de prisión.

Willi Frank
Willi Schatz, otro dentista, fue absuelto en los Juicios de Frankfurt.

Willi Schatx
Karl-Heinz Tauber , también dentista en Auschwitz, fue sentenciado a 6 años de cárcel.
Karl Philipp Teodor Schütz fue acusado de participar en crímenes en el campo de Majdanek.
Walter Sonntag fue sentenciado a muerte y ejecutado por crímenes cometidos en el campo de Ravensbruck.


Fuentes.

• Riaud X. Story of three SS dentists during World War II: Pr Hugo Blaschke, Dr Hermann Pook and Dr Willy Frank]. [Article in French] Vesalius. 2006 Dec;12(2):79-93.

• Huber B. The SS dentist Dr. Willy Frank. A biography. Wurzbg Medizinhist Mitt. 2009;28:111-34. German.

• Riaud X. Medical ethics under a totalitarian regime: German dentists and the Third Reich. Dent Hist. 2007 Jul;(45):76-86.

• Wahl N. Jewish dentists under Hitler. Dent Hist. 2007 Jan;(44):59-72.

• Seidelman WE: The professional origins of Dr. Jospeh Mengele. CMAJ 1985; 133: 1169-1171.